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专家建议用DNA序列定义致命病原体
源自 2011年12月29日
 

源自:科学时报 2010年8月5日

专家建议用DNA序列定义致命病原体
 

 

 
在美国,炭疽、埃博拉病毒和天花,这些危险的病原体属于一份所谓的选择性介质名单,任何人想要处理和储存这些病原体则必须服从于专门的政府法规。然而那些与已知病原体一样具有潜在致命性的人造基因组又该如何处理呢?
 
根据美国国家科学院8月3日发布的一份新的报告,将这些未知而又存在的事实置于规则之下的唯一途径,便是发展出一套新的基于脱氧核糖核酸(DNA)序列的选择性介质定义体系。这份报告的作者之一、美国弗吉尼亚州Ashburn市霍华德-休斯医学研究所的生物学家Sean Eddy表示,“这将提供一条非常清晰的明线”,从而帮助基因合成公司和它们的客户判定,一个遗传序列是否“符合一种选择性介质的定义”。
 
他表示,被提议的分类体系还能够帮助基因合成公司和政府官员发现潜在的生物恐怖图谋,包括用客户订制的DNA的不同片段修补出新的有机生物。
 
这个专门小组的主席、美国得克萨斯大学医学部加尔维斯顿国家实验室主任James LeDuc指出,这样一种体系不但有助缓解生物安全忧虑,“还使得我们能够更好地定义已经出现的疾病”。LeDuc希望,政府能够考虑这种基于基因序列的分类系统,并按照选择性介质造成的危险的递升顺序实行这项新的计划。
 
8月6日出版的美国《科学》杂志将完整刊登这份报告。
 
(群芳 译自www.science.com,8月4日)
 
具有潜在致命性的人造基因组同样可能成为生物恐怖主义分子的武器。