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提高自主创新能力 加快发展方式转变——记生物芯片北京国家工程研究中心

2011年一季度   

     “在20世纪科技史上有两件事影响深远:一是微电子芯片,它是计算机和许多家电的‘心脏’,改变了我们的经济和文化生活,并已进入每一个家庭;另一个就是生物芯片,它将改变生命科学的研究方式,革新医学诊断和治疗,极大地提高人口素质和健康水平。”早在1997年,《财富》杂志就作过这样的报道。

      微电子芯片大家都已经不陌生,但什么是生物芯片呢?“简单地说,生物芯片是在一块指甲大小的玻片、硅片、尼龙膜等材料上放上生物探针,它首先与待检测样品进行反应,然后对与反应结果相关的信号进行收集,最后再用计算机或其他方法分析数据结果。”生物芯片北京国家工程研究中心常务副主任邢婉丽告诉记者。
 
      “目前,生物芯片主要应用于医学诊断、食品检测、新药开发和科学实验。”工程中心主任程京院士介绍,结合最新的微电子技术,生物芯片可以在很短时间内完成原先要花大量人力、物力和时间才能完成的生物医学实验分析。
 
      从上世纪末开始,生物芯片研发的热潮席卷全球,以生物芯片为核心的相关产业迅速崛起。在这一领域,我国虽然起步晚于欧美发达国家15年左右,但是我们并没有落后于世界的步伐,在某些领域甚至还处于世界先进水平。这在很大程度上得益于生物芯片北京国家工程研究中心自主创新的努力和成果。
 
      一“芯”一意搞创新
 
      2000年9月30日,生物芯片北京国家工程研究中心正式成立。该中心主要研发方向定位在可用于生物分析和疾病诊断的各类微阵列芯片、微流控芯片及芯片实验室、生物芯片的配套仪器设备等。
 
      曾有很长一段时间,作为微阵列芯片最关键检测仪器的激光共焦扫描仪,全部被国外公司所垄断,价格高昂。为了打破这一局面,该中心从创立之初就开始着手研发具有自主知识产权的高端生物芯片检测设备。经过不懈努力,2004年凝聚着博奥生物科研人员智慧和心血的晶芯激光共焦扫描仪问世。这种扫描仪采用了10余项独特技术,具有更高的综合性价比。此后,该类产品的市场价格由120万元左右降到了30多万元。
 
      生物芯片小型成像仪是非常前沿和高端的精密仪器,其分辨率要求达到1微米,研发难度极大。该中心的研发人员日夜拼搏,仅用了短短3个多月的时间便研制出第一台样机。看到了该中心的实力,美国著名生物企业昂飞公司决定将基因芯片流体工作站交由该中心负责研发。
 
      这是我国生物芯片高新技术企业第一次与国际同行业巨头建立全面战略合作关系。去年投产后,昂飞公司已向博奥生物订购了数百套的基因芯片流体工作站和基因芯片成像工作站系统,我国自主研发的新型高端生命科学分析仪器走向了世界。
 
      成立10年来,依靠不断的自主创新,该中心创造了一个又一个世界第一:世界上第一张遗传性耳聋基因检测芯片,第一张17种分枝杆菌菌种鉴定芯片,第一张结核耐药检测芯片……截至2010年9月,博奥生物已申请专利132项,其中122项获得国内外专利授权,专利实施率达到60%,同时还有10项软件著作权进行了登记,5项生物芯片相关的临床诊断行业标准和3项国家标准获批。
 
      全新模式产业化
 
      生物芯片北京国家工程研究中心还有个非常企业化的名字——博奥生物有限公司。“公司”这个称谓看似平凡,意义却非凡,它代表着一种全新的科研成果产业化模式。
 
      “中心成立之初就承载着明确的产业化目标。”程京院士说,“中心+公司”这种全新的模式正是推动科研成果产业化的尝试。10年来,程京院士一直身兼二职。作为工程中心的主任,他负责科学研究;作为博奥生物的技术总监,他负责产品研发,成功地打造出了一条生物芯片产业链——将博奥生物定位为生物芯片的基础研发和生产制造,而将产品和服务则主要定位在科研服务和临床诊断。
 
      作为商业化运作的公司,在国内,博奥生物以专利入股组建了深圳微芯生物科技公司,这是我国目前首家利用生物芯片技术进行新药开发的公司。在国外,博奥生物通过技术入股的方式在美国组建腾隆生物科学公司。这是我国第一例以自有专利技术向海外投资成立的公司,主要从事基于主动式芯片的产品研制和生产工作,其中细胞膜片钳芯片产品已销售到50多家全球大中型制药企业,用于新药开发。由此,博奥生物完成了产业布局的第一步。
 
      迈出第一步之后,博奥生物并没有止步不前,而是又紧锣密鼓地开始第二步战略布局。
 
      2009年12月28日,博奥研发生产和服务基地正式签约入驻成都国际医学城。同一天,博奥生物的全资子公司成都博奥独立医学实验室也正式开始运行,以生物芯片为基础向医院提供以分子诊断为主的高端特色医学检测服务。独立医学实验室通过公司化运营,将高端特种检测技术投入商用,形成生物产业新的增长点。成立10个月以后,这个实验室就已经与100多家医院签订了服务合同。
 
      除了子公司外,该中心还在有需求的省份开始创设分中心。2010年9月,生物芯片北京国家工程研究中心临床转化肿瘤学分中心挂牌仪式在山西省肿瘤医院举行,这不仅将使国际上先进的生物芯片技术能在最短的时间在山西投入使用,而且即将开展的一系列针对当地高发恶性肿瘤的高水平转化医学研究,将有力地提升我国肿瘤防治水平和山西省生物医药研究水平……

      10年来,博奥生物通过自主研发和合理的产业布局,使得产品种类日渐丰富和完善,销售额以年均70%以上的速度增长。2007年开始,博奥生物开始局部盈利,2009年销售过亿元并全面盈利,预计2015年销售收入将接近30亿元。“中心+公司”这个全新的科研成果产业化模式,获得了初步的成功。

      来源:经济日报    2011年2月13日    记者:任意